コラム
フルボ酸とは?腐植成分がもたらす植物と土壌への効果
2020.03.02

フルボ酸とは?腐植成分がもたらす植物と土壌への効果

腐食物質とは、落ち葉や倒木が微生物により分解されていく過程で発生する有機物質の総称です。この物質が堆積するほど発生するには一定の条件があり、1cm積みあがるのに100年かかると言われているため、腐食物質が積みあがってできた腐食地層はどこにでも存在しているものではありません。

近年、この腐食物質の中でフルボ酸と呼ばれるものに注目が集まっています。動植物にとって重要であるミネラルを効率よく取り込んだり、過剰に摂取されたものを排出したりする働きを助けることをしているものの一つと考えられています。

古代に形成された腐食地層は地中深くに沈んでいきますが、その後地殻変動や川の浸食などにより地表に姿を現すことがあります。代表的なものの一つがアメリカ合衆国ユタ州にある「ヒューミックシェール」です。1925年に発見された地層で約1億年前のものと言われています。この地層は植物ミネラル分とフルボ酸を多く含んでおり、アメリカ先住民(ネイティブ・アメリカン)の言い伝えでこの土地の地層から出る水を飲むと病が治るという言い伝えがあったそうです。

今回のコラムではフルボ酸が植物に及ぼす働きをお伝えしたいと思います。

フルボ酸とは?

植物は土中から鉱物由来のミネラルを吸収し、葉や茎・根などに取り込みます。植物が枯れ、微生物に分解される過程で植物由来のミネラルが出来ます。このミネラルを効率よく循環させるのに重要な役割を果たしていると言われているのがフルボ酸です。

●フルボ酸の基礎知識

フルボ酸は、植物などが微生物によって分解される過程の中で出来る腐植物質の1つで他にフミン酸・ヒューミン・ヒマトメラン酸などがあります。天然の電解質として知られ、土中に含まれている微小ミネラルを包み込み水の中を移動します。植物の根が吸収しやすい大きさで届ける作用があると考えられているため土壌改良資材として利用されています。

植物の成長を促す見解や研究は発表されていますが、まだまだ研究中の部分も多く科学的データが十分であるとは言えません。しかし、フルボ酸に対する期待は高く、最近の研究では体内に蓄積した有害なミネラルを無害化し、磁石のように吸引し体外に排出する効果も報告されています。化粧品業界・サプリメント業界でも注目を集めており、人工的にフルボ酸が培養できると製薬会社がいらなくなるかもという人もいるほどです。

●フルボ酸の生成・抽出方法

フルボ酸は、その分子内にカルボン基・フェノール性水酸基を多く含む無定形高分子有機酸だということはわかっています。しかし、その生成は微生物等が植物を分解する過程の中で作られているため、精製することは難しいと言われています。腐植物質にアルカリを加えフミン酸とともに可溶成分として抽出し、この可溶成分に酸を加え中和させるとフミン酸が沈殿分離し、沈殿しなかった液にフルボ酸が残るという方法で科学的に抽出が可能という報告もあるようです。

フルボ酸の効果

フルボ酸は植物を活性化するという研究があります。ですからフルボ酸が含まれた土壌改良資材を活用することで「生育が促進された」「病気にかかりにくくなった」等の報告があり土壌の質を向上させる物質として期待されています。

●植物の成長を助ける

フルボ酸は、栄養素であるミネラルやアミノ酸を抱き込み水の中を移動することが出来る天然の電解質です。この抱き込む作用を「キレート作用」(カニの鋏)といいます。抱き込んだ状態で、土壌から根に根から各細胞へと効率よく運ばれるため、光合成が活発に行われ根の発育促進を促すと言われています。

●土壌微生物を増やす

フルボ酸は土中のミネラル分を均一化させると同時に、土壌中の微生物に対しても増殖を促す養分を供給しているのではないかと考えられています。すると土壌微生物がミネラル分を消費して活発化するため、微生物が生産したアミノ酸等の有機物が増え、土壌の酸性度は中和されていきます。同時に、団粒構造化が促進され植物にとっては、通気性が良い土壌で適度な水持ちがある快適な環境が出来上がるようです。

フルボ酸の効果で土壌を活性化させる地力の素

地力の素はカナダ・アルバータ州にある天然の腐食物質です。氷河に覆われていた寒冷な環境下で長い時間をかけて熟成された堆積層から産出しています。アルバータ州はカナディアンロッキー山脈の東麓にあり、世界でも屈指の亜寒帯針葉樹林が広がっています。この膨大な樹木が長い年月をかけて堆積したことにより優良な腐食物質が蓄積されたと考えられており、フルボ酸・フミン酸などの腐食物質が高度に濃縮されています。このような原料を使用した地力の素は、植物に必要なミネラルやアミノ酸などの微量養分の吸収力を高め、発育を促す効果が期待できます。また土の中の微生物を活性化させることで、衰えた土壌を回復させると考えられています。地力の素の腐食は20kgだけで堆肥1トン分と同等の含有量があります。その為、堆肥と併用することで堆肥の投入量を削減しますので土づくりを省力化します。

フルボ酸を活用し豊かな土壌に改善しましょう

作物の栽培において土壌が良いことは基本中の基本です。土壌が良くなければ、いくらその他の環境を整えても効果を発揮しにくくなります。手間暇のかかる土壌改良をフルボ酸を上手に活用することで、省力化することが期待できます。健全な作物を作りやすい豊かな土壌に改善しましょう。

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